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Martha Thorne: “La arquitectura debe estar al servicio del 90% de la gente, no del 10%, como antes”

by Marko Florentino
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Como directora ejecutiva durante 16 aos del Premio Pritzker, conocido como el Nobel de arquitectura, la estadounidense Martha Thorne ha sido testigo de la evolucin de esta disciplina en los ltimos aos. Del culto al arquitecto estrella de antao, al reconocimiento de las propuestas ms comprometidas con el medio ambiente. Entre 2015 y 2022, ejerci como profesora y decana en la IE School of Architecture and Design en Madrid. En su poca, slo haba dos mujeres decanas en las treinta y tantas escuelas espaolas de arquitectura. Es algo que debe cambiar, reivindica. Parte de esta experiencia la compartir en Sevilla en el Hay Festival Frum, el encuentro internacional de ideas, arquitectura, literatura y arte, que se celebra entre el 14 y el 17 de marzo.

Entonces, pas ya la era de los arquitectos estrella?
Creo que s. Ya pas la era de los arquitectos estrella, al menos en la definicin antigua, como el hroe que poda hacer lo que quisiese y montar un monumento que transformara un lugar inmediatamente. La arquitectura no debe aspirar a eso; es mucho ms seria. Los arquitectos estrella de ahora no son tan evidentemente estrellas en temas formales o respecto al tamao de los edificios. Son los que pueden equilibrar los muchsimos parmetros que se unen en un edificio hoy en da.
Del premio Pritzker de 2023, el britnico David Chipperfield, se destac su austeridad y la bsqueda del bien cvico, no del arte por el arte. Se incidi en que estaba alejado de la espectacularidad de otros arquitectos icono.
Esa eleccin reflejaba la evolucin de la arquitectura. Por un lado, Chipperfield es tradicional, en el sentido de que tiene un gran estudio en Londres y oficinas en Miln, en Nueva York y en Asia. Sin embargo, su arquitectura refleja austeridad, honradez y tranquilidad. Y sus valores estn por encima de todo. Se toma muy en serio la arquitectura, pero siempre teniendo en cuenta a la gente que lo ver y habitar.
Esto conecta con la tendencia que hay en la arquitectura para que sirva a las necesidades de la gente y no slo a los ricos y poderosos.
La arquitectura est ampliando su campo de actuacin. Mi gran esperanza es que la arquitectura y el diseo estn al servicio del 90% de la poblacin, no al servicio del 10%, como ha ocurrido en el pasado. La forma de abarcar el medio ambiente construido, la forma de entender las posibilidades de la ciudad, hecha con buena arquitectura, a una escala apropiada, que sea un sitio seguro y amable para todos… Es casi un derecho que tenemos. La arquitectura est intentando buscar ese camino.
Y cmo ve la arquitectura en Espaa?
La arquitectura pblica en Espaa desde la democracia ha sido un ejemplo para toda Europa, en el sentido de cmo ampliar las voces y cmo responder con edificios de mucha dignidad y buen diseo: desde un centro de salud pequeo a un gran museo. Espero que podamos seguir ampliando ese campo porque todava hay partes en la ciudad que no valoran la arquitectura. A veces, el sector privado inmobiliario no valora la arquitectura y lo que puede contribuir a corto, medio y largo plazo a hacer una ciudad ms vivible, amable y sostenible.

Claro, a los promotores los mueve la rentabilidad.
Tiene que ver con una diferencia de opinin acerca de lo que es una casa. Para un estudiante, la casa es la independencia y un lugar para reunirse. Para una familia, la casa es tambin una inversin de futuro o algo para dejar a los hijos. Para los promotores, claro, siempre ha sido el valor lo primero. La casa como producto. Los promotores tienen que hacer una transicin con la realidad nueva que estamos viviendo. Deben tener ms en cuenta a los usuarios y a su diversidad, la flexibilidad en los espacios y la sostenibilidad medioambiental y social.
Otra clave en este asunto es que en los centros de las grandes capitales hay poco espacio donde construir.
En el centro de la ciudad tenemos muchas posibilidades. Hay que cambiar las ordenanzas y experimentar un poco ms. Slo con la rehabilitacin podemos hacer muchsimo. Podemos abrir casas para que sean ms flexibles, hacerlas ms responsables en cuanto a aislamiento, uso de energa… Una de las cosas ms sostenibles que se puede hacer en las ciudades es utilizar los edificios las 24 horas del da: colegio por la maana, clases para mayores por la tarde y un sitio de tapas por la noche. Hasta ahora, hemos pensado que una casa es una casa; los colegios, colegios; las bibliotecas, bibliotecas… Pero, por qu no buscamos una mezcla de usos compatibles?
Sera necesario un cambio de mentalidad total y polticos valientes.
S, es un cambio que requiere investigacin, ensayar y apoyo del sector pblico y privado. Tienen que trabajar juntos.
La vivienda debera ser el autntico icono de la arquitectura actual, dijeron Anne Lacaton y Jean-Phillippe Vassal, Pritzker en 2021. Usted tambin mencionaba la casa y las diferentes necesidades de jvenes, familias o mayores.
Estoy de acuerdo con ellos porque todos necesitamos una vivienda. Es lo que de verdad expresa los valores de un sitio: qu tipo de viviendas tenemos, cmo las concebimos…
Pero siempre se ha asociado la arquitectura al poder. Desde la iglesia, construyendo grandes catedrales, a los faraones y sus pirmides en Egipto, Cmo ve ahora la relacin entre el poder y la arquitectura?
Est evolucionando tambin. En la historia, buscamos estilos que reflejaban el poder. Hoy en da, hemos evolucionado y, desgraciadamente, vemos la arquitectura como marca: ‘quiero un Frank Gehry’. Que la arquitectura sea la marca de un arquitecto es menospreciarla.
Pero grupos inmobiliarios, instituciones culturales, empresas y ayuntamientos contratan a los grandes nombres.
Eso era ms antes que ahora. Somos un poco ms sofisticados y pensamos que si queremos un tipo de edificio o tenemos una necesidad, hay unas personas ms adecuadas para ayudarnos a conseguir esas metas. La profesin tiene dificultades para incorporar gente ms joven y nuevas voces. No podemos siempre mirar a los veteranos. La arquitectura siempre expresa poder, pero se est matizando el concepto de comparado con la historia del pasado.
Cmo es la respuesta que debe dar la arquitectura al proceso acelerado de despoblacin del mundo rural y su xodo a las ciudades?
Habra que hacerlo desde una visin holstica de la arquitectura. Qu podemos hacer? Hacia dnde podemos ir? Hay pueblos preciossimos, pero envejecidos y con poca poblacin. Si tienen una iglesia o un edificio cvico bonito piensan: ‘bueno, el turismo vendr y nos salvar’. Es un error.
Usted ha llegado a puestos de gran responsabilidad, pero no es fcil para las mujeres llegar a lo ms alto.
En el sector pblico, como tienen un horario ms predecible, hay muchas mujeres y eso es maravilloso. En la universidad hay que cambiar, no slo las estructuras que promocionan los hombres, sino la cultura. Cuando yo era decana, slo haba dos mujeres decanas en las treinta y tantas escuelas de Arquitectura en Espaa. Muchas veces no nos gusta cambiar y vamos replicando estructuras antiguas porque cambiar significa a veces un terremoto, pero es necesario en el siglo XXI. Es una pena que la arquitectura, una profesin que imagina futuro e innovacin, sea tan anticuada en ciertos sentidos. Es muy paradjico.
En ciudades histricas como Sevilla hay un gran debate sobre el turismo. El alcalde de la capital hispalense quiere cerrar la Plaza de Espaa y cobrar una tasa a los turistas.
La tensin relacionada con el turismo va a ir a ms en Sevilla y en otras ciudades. Por eso, es necesario preguntarse qu tipo de turismo queremos. Cuntos pisos tursticos hay? Quines son los dueos? Cul es el flujo de gente que entra y sale? Estn regulados? Pagan impuestos? Son seguros? Causan problemas? Podemos medir todo eso y mirar tambin hacia la ciudad porque se debe compaginar el turismo con la presencia de la clase media en la ciudad. Es un problema complejo. Al turista se le puede guiar para que no vaya siempre al mismo sitio y a la misma hora. Hay que intentar equilibrar porque si, al final, solo tenemos turistas, qu pena. Los residentes tampoco pueden decir ‘no queremos turistas; la ciudad es para nosotros’.





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